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La Team MyAtlas
Quatrième partie de notre voyage. Nous avons quitté le Sud de la Chine et nous allons maintenant explorer la capitale.
Septembre 2018
24 jours
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En septembre 2018, je suis partie avec ma famille pour un voyage de 24 jours en Chine. Notre petit groupe se composait de sept adultes et quatre d'entre eux n'avaient jamais été en Asie.

Amoureux de la nature, nous avons privilégié les parcs naturels aux grandes villes. Le voyage s'est effectué sans guide mais un minibus avec chauffeur avait été prévu pour faciliter une partie de nos déplacements.

Le voyage a débuté par le Sud de la Chine.

Un premier carnet relate nos aventures dans la région de Yangshuo, et aborde aussi le choix de l'itinéraire et nos impressions sur la Chine. Un deuxième carnet décrit nos découvertes dans les rizières de Dazhai, puis dans la ville de Fenghuang et sur la muraille de Chine du Sud

Le troisième carnet concerne aussi le Sud de la Chine. Notre itinéraire nous a conduits dans la vallée Miao de Dehang, dans le parc de Zhangjiajie et au sommet du mont Tianmen.

10 yuans (CNY ou RMB) = ± 1,3 € = ± 2 CAN$

13
sept

Se loger à Pékin

Après une journée sur la montagne Tianmen, nous nous étions rendus à l'aéroport de Zhangjiajie pour quitter le sud de la Chine et prendre l'avion pour Pékin (176 €/personne). Celui-ci a décollé à 23h, avec une heure de retard, nous faisant atterrir à Pékin à 1h30 du matin.

Localisation de l'hôtel par rapport à la place Tianmen et la Cité interdite

Heureusement, le chauffeur prévu par l’agence nous avait attendus et nous a directement conduits jusqu’à notre hôtel, le "Qiu Guo Hotel Wukesong".

Celui-ci était situé dans l’ouest de Pékin, en dehors de la zone touristique, mais il ne se trouvait par contre qu'à quelques minutes à pied de l’arrêt de métro "Wukesong" (ligne 1). Il nous fallait alors environ 30 minutes de trajet pour atteindre les attractions historiques.

Pourquoi avons-nous logé loin du centre touristique?

Parce qu'il n'était pas évident de trouver à Pékin un hôtel avec une réception de nuit, mais ayant aussi de bons avis sur booking, un prix raisonnable et un accès facile pour le chauffeur.

En effet, il peut sembler plus pittoresque de loger dans les ruelles étroites du centre, mais les taxis n'aiment pas s'y aventurer et préfèrent parfois laisser les touristes continuer à pied. Nous n'avions pas envie de nous perdre en pleine nuit dans des ruelles à la recherche de notre hôtel.

De plus, cet hôtel, récemment inscrit sur booking, offrait un tarif équivalent à celui des auberges de jeunesse du centre (35 €/p/nuit) alors qu'il s'agissait d'un hôtel 4 étoiles.

Comme précisé dans le premier carnet, il semble qu'en Chine, les faux avis sur booking sont de coutume, et nous vous invitons à bien lire les moins bons commentaires et à ne pas vous fier à la note globale.


En métro à Pékin

Comme nous nous étions couchés vers 3h du matin, notre première journée à Pékin a commencé par une grasse matinée, et c'est donc seulement vers 11h que nous nous sommes mis en route.

Carte du métro de Pékin

Dans la station de métro, nous avons acheté des cartes rechargeables "Yikatong" pour 20 rmb. S'y ajoutait ensuite un montant au choix afin de pouvoir effectuer les trajets. La carte était scannée dans les stations de départ et d’arrivée pour déduire le montant du trajet parcouru. Rendre la carte permettait ensuite de récupérer les 20 rmb et le solde restant.

A l’entrée de chaque station, il fallait passer un portique de sécurité et scanner son sac. Nos bouteilles d'eau pour la journée n'ont pas posé de problème.

13
sept

La place Tian'anmen

Une fois l'achat des "Yikatong" effectué, nous avons pris le métro jusqu'à l’arrêt "Qianmen". Celui-ci est situé au sud de la place Tian'anmen, rendue célèbre par les manifestations de 1989 contre la corruption.

Cependant, nous avons à peine jeté un œil à la place, car nous voulions d'abord aller manger au restaurant "Lost Heaven".

Recommandé par les guides de voyage et situé dans une cour gardée, le long du boulevard Qianmen Dongdajie, il propose des spécialités du Yunnan. Après presque deux semaines de riz accompagné de viandes et légumes bouillis, nos papilles se sont délectées de rouleaux de printemps et de plats plus raffinés.

Voilà que nous étions réconciliés avec la cuisine chinoise et nous pouvions entamer les visites du jour.

Cette fois, nous allions accéder à la place Tian'anmen. Celle-ci est entourée de petites barrières et la tentation était grande de les enjamber. Mais au vu des gardes présents, il valait mieux chercher l’entrée!

Après un passage de sécurité, c'est sous un ciel voilé que nous avons pu parcourir cette fameuse place en direction de la "Gate of Heavenly Peace", le bâtiment rouge auquel est accroché le portrait de Mao Zedong, et abritant un premier contrôle de sécurité pour la Cité interdite.


Le parc Zhongshan

Cependant, pour nous rendre dans la Cité interdite, nous avons préféré passer par le parc Zhongshan, à la gauche de cette "gate". L’entrée coûtait 3 rmb et il n’y avait pas de contrôle de sécurité à passer. Après la place Tian'anmen, un peu oppressante, ce parc était un havre de paix au cœur de la ville. Nous l'avons traversé, séduits par ses vieux cyprès et ses petits pavillons colorés.

Fatigués par cette courte nuit, nous avions bien envie de nous asseoir et rester là. Mais il ne fallait pas trop s’attarder. L’agence nous avait réservé des billets pour la Cité interdite (89 rmb) et il était déjà presque 15h. Comme la Cité fermait a 17h, deux heures de visite n'allaient pas être de trop.

13
sept

La Cité Interdite

Nous avons quitté le parc Zhongshan par son accès nord-est pour accéder directement à la "Meridian gate", l’entrée sud de la Cité interdite.

A cette heure-là, il n’y avait pas de file. Il fallait présenter les passeports aux guichets situés de part et d’autre de l’entrée, pour pouvoir traverser la "porte" et accéder dans une première cour intérieure.

Carte de la Cité interdite

Vu la taille de la cité (72 ha, presque 1km de long), notre petit groupe s'est divisé afin que chacun puisse explorer au gré de ses envies. Rendez-vous à 17h, à la sortie nord.

Je vous décrirai donc ce que mon compagnon et moi avons visité :

Nous avons d'abord exploré cette première cour, où lions et dragons ornaient les bâtiments ainsi que les escaliers. Ensuite, nous avons franchi la "Gate of supreme harmony" pour accéder à une deuxième cour, semblable à la précédente.

Nous l'avons quittée par la droite, pour rejoindre le "Complete palace of peace and longevity" (10 rmb), une mini-cité dans la cité, lieu de résidence de l’impératrice et des concubines. L’atmosphère y était plus intime.

Juste à l’entrée, un "Nine dragon screen" joliment coloré occupait tout un mur. Ses dragons vernis aux yeux de dessins animés nous faisaient bien rire. Plus loin, le "Pavillon of cheerful melodies" et les petites cours qui se succédaient nous plongeaient dans une autre époque, et nous imaginions toutes les intrigues qui avaient pu s'y tramer.

Une fois sortis de cette mini-cité, nous sommes partis vers les jardins impériaux. Il était 16h45 et nous pensions avoir le temps de les explorer avant la fermeture. Mais apparemment, c'était l’heure à laquelle les touristes étaient déjà invités à sortir, et nous avons vite été éjectés des jardins.

Après avoir retrouvé le reste du groupe, nous avons quitté la Cité interdite, contents de l’avoir visitée mais pas conquis pour autant.


Le parc Jingshan

Pour recharger nos batteries, direction l'Oasis café. Il était recommandé par le Routard et situé le long du boulevard qui sépare la cité interdite et le parc Jingshan. La carte en anglais proposait des cafés de toutes sortes et du cake pour les gourmands.

Nous nous sommes ensuite rendus au parc Jingshan. L’entrée coûtait 2 rmb et après une courte ascension jusqu'au "Wanchun Pavillion", nous avons pu observer la nuit tomber sur la Cité interdite.

Puis, nous nous sommes dirigés vers l’arrêt de métro "Behai North" pour prendre... le métro, et ce jusqu’à l’arrêt "Xidan", afin d'aller dîner dans un restaurant spécialisé dans les dumplings (TianJin Bai Jiao Yuan, 12 XinWen HuaJie). La carte était immense et il y avait des dumplings pour tous les goûts. Bien qu'il s'agissait de plats moins raffinés qu’à "Lost Heaven", nous nous sommes régalés tout autant.

Ensuite, retour à l’hôtel pour un repos bien mérité.

15
sept

Visite du Temple of Heaven Park

Le lendemain, c’est sous un ciel gris que nous avons repris la visite de Pékin.

Nous avons commencé par le "Temple of Heaven Park", près de l’arrêt de métro "Tiantandongmen". L’entrée du parc coûtait 15 rmb, mais pour accéder aux temples, cachés derrière un mur, il fallait prendre le ticket combiné, à 35 rmb.

Parmi ces temples, le "Hall of Prayer for Good Harvest" est certainement le plus beau. L’empereur s’y rendait lors de cérémonies religieuses destinées à obtenir de bonnes moissons pour son peuple.

A ce temple, se succédaient divers bâtiments utilisés également lors des cérémonies. Le mur de l'un deux était sensé pouvoir produire un écho, mais vu le monde présent, c'était peine perdue d'essayer.

Une fois la visite des bâtiments terminée, nous avons flâné dans les allées du parc, parmi les cyprès centenaires et les habitants en train de jouer aux cartes.

Nous nous amusions à observer les balayeurs balayer avec des balais de sorcière. Sur leur petit chariot, ils en avaient de plusieurs tailles. Dans cette grande ville chinoise, où les dernières technologies étaient mises en place, l’utilisation de ces balais moyenâgeux nous interpellait.


Visite du Lama Temple

Nous avons ensuite repris le métro, en direction du nord et de l’arrêt "Yonghegong Lama Temple". Aidés de maps.me pour nous repérer dans les hutongs (ruelles), nous sommes partis manger au "Veggie table" (19, Wudaoying Hutong), un restaurant bio et végétarien. L’ambiance était cosy et la nourriture délicieuse.

Le thé de chrysanthème, couramment consommé en Chine, a de nombreuses vertus.

Lorsque nous avons quitté le restaurant, un grand ciel bleu nous attendait. C'était parfait pour visiter le "Lama temple", situé non loin de là.

Ce temple bouddhiste est constitué d’une succession de bâtiments aux couleurs éclatantes, et séparés par des cours intérieures. Dans ces cours, nous pouvions admirer diverses décorations, des moulins à prière ainsi que des statues de lions et de tortues, symboles de puissance et de longévité, respectivement.

On trouvait aussi de nombreux fidèles (et touristes) en train de brûler de l’encens. Ils en brûlaient même tellement que nous avions l’impression d’avoir été invités à un barbecue! L’atmosphère était très enfumée et nous préférions visiter l’intérieur des bâtiments.

Certains abritaient des expositions de bijoux et de robes de cérémonie, tandis que d'autres servaient de temples et contenaient de nombreuses statues de divinités, des offrandes de fruits exotiques, des tapisseries et de vieux livres.


Shopping à Pékin

Après 1h de visite, nous avons repris le métro jusqu'à l’arrêt "Dongdan", dans l’intention de faire un peu de shopping dans le centre commercial Oriental plaza. Nous pensions faire de bonnes affaires et trouver des vêtements "Made in China" à petits prix. Mais ils étaient équivalents à ceux affichés en Belgique.

Du coup, nous avons quitté l’Oriental Plaza pour le centre commercial voisin, "l'Arts and Crafts emporium", le long de la rue piétonne "Wangfujing". C‘est sur plusieurs étages que nous pouvions admirer des articles en soie ou en jade, des vases cloisonnés joliment décorés, des éventails, des bijoux et diverses créations calligraphiques.

Les vendeuses étaient un peu oppressantes, mais nos yeux se régalaient de toutes ces jolies choses. Et bien évidemment, nous ne sommes pas ressortis les mains vides : boucles d’oreille, encre de Chine et pinceaux de calligraphie ont rejoint les autres souvenirs dans nos valises.

Après cette immersion dans le monde de l’artisanat chinois, place à l’immersion culinaire, en explorant la Snack street, une rue perpendiculaire à la "Wangfujing". Brochettes de larves ou de scorpions attendaient les plus courageux.

(Mal)heureusement, nous n'avons pas pu tester ces en-cas alléchants. Il fallait garder de l'appétit pour le dîner prévu dans un des restaurant de la chaîne "Dadong". Nous voulions y déguster le fameux canard laqué de Pékin.

Sur place, le serveur a découpé le canard devant nous avec une fine précision, puis il l'a servi avec des mini-crêpes et un accompagnement de légumes crus et sauces diverses. Certains crieront peut-être au blasphème, mais nous n’avons pas particulièrement aimé ce plat.


Pour la suite de nos visites à Pékin, c'est par ici :